Arkeologisten löydösten perusteella on voitu todeta, että Saarenmaalla oli jo 8 tuhannen vuotta sitten olemassa ihmisasumuksia.

Suotuisan ilmapiirin ja maantieteellisen eristyksen ansiosta Saaremaa oli yksi Viron väkirjattuneimmista alueista vuosituhannen alussa.

Jälkeen käydään kilpailu (1208-1227) ja lopussa luovuttamista ristisõdijaile Saarenmaan ja kuuluvat saaret hänelle oli enemmän valtaa hallitsija:

  • 1227-1600-luvulle. Saare-Läänen piispan keskusta ja livonilaisten järjestys (aluksi miekat)
  • 1500-luvulla 1645 - Tanskan kuningaskunta
  • 1645 - 1710 - Ruotsin kuningaskunta
  • 1710 - 1917 - Venäjä
  • 1917. Lokakuu vuoteen 1918 saakka marraskuu - Saksan miehitys
  • 1918-1940 Viron tasavalta
  • 1940. Kesäkuussa Saarenmaalla oli koko Neuvostoliiton Viron joukot, ja se otettiin Neuvostoliittoon elokuussa, joka kuului vuoteen 1991. 20. elokuuta Viron tasavallan jälleenrakentaminen.

Saareen asukkaiden päätoiminta on kaikenikäisinä ollut maatalous, kalastus ja merenkulku.

Tärkeitä tapahtumia kehittämisessä alueen olivat laivassa sarjaan-Petersburg ja Riika (1858), avaaminen lauttaliikenne mantereen ja Muhun (1888), Saarenmaan emä välisen aukon (1896).

1900-luvun alussa Saaren läänissä asui noin 60 000 asukasta, joista 4 000 Kuressaaresta. Kun maaseutu oli liian täynnä, monet saaristolaiset yrittivät työskennellä mantereella tai siirtyä muihin maihin.

Vuosisadan vaihteessa, ja varsinkin kun Viron tasavallan toi elpyminen elinkeinoelämän saarilla: kehittynyt osuuskunta (säästö- ja lainayhdistykset, kuluttajaosuuskunnat ja perustaminen). Koulutuksessa ja kulttuurissa tapahtui nopeaa kehitystä: monta uutta koulua avattiin. Kolmekymmentä vuotta Saarenmaalla oli 80 peruskoulua ja yksi yläaste. Kuressaaren merenkulkukoulu, teollisuuskoulu, Kõljalan maatalouskoulu ja Karjen kotikulttuurikoulu toimivat.

Ennen toista maailmansotaa Saaremaa oli noin 10 tuhatta maata, tärkein teollisuus oli maidontuotanto. Matkailu (keräilijät) oli myös tärkeä kohde, joka kehitettiin pääasiassa Kuressaaren kaupungissa paikallisen apteekin ja keinon ansiosta. Myös paikalliset raaka-aineet (rakennusmateriaalien tuotanto jne.) Käsittelevät pienyritykset toimivat myös.
Toisen maailmansodan vuoksi toteutetut tukahduttamiset ja lännen paeta läänin väkiluku väheni noin 20 000 asukasta. Väestön väheneminen jatkui vasta 1980-luvun puolivälissä. Vuonna sodanjälkeisen ajan, pysäyttäminen keskittäminen saaren kehitystä, monet nuoret alkoivat elää ulkopuolella maakunta, useita pieniä maaseudun koulut lakkautettiin ja muut. laitokset.