Vuonna 1997 aloitettiin Saaren lääninhallituksen alainen hanke selittämään tekniset ja taloudelliset mahdollisuudet pysyvän yhteyden muodostamiseen Saaren läänin (Muhu-saaren) ja mantereen välillä.

Samana vuonna järjestettiin "Silla" -konferenssi, jonka tuloksena oli lääninhallituksen ja eri ministeriöiden, laitosten, lääninhallituksen, kansalliskokouksen ja muiden edustajien käyttöönotto.

Big Strait -hankkeessa on ollut vilkas kiinnostus useille ulkomaille - Norja, Ruotsi, Suomi, Tanska ja Japani. Useita tarpeellisia tutkimustoimia on jo toteutettu ja aloitettu.

Komissio on esittänyt näkemyksensä:

 

  • Pysyvän yhteyden muodostaminen Muhun ja Saarenmaan kytkemiseen mantereelle on todellinen hanke verrattuna nykyisiin kiinteisiin tai kuljetettuihin hankkeisiin, jotka ovat jo rakentamassa naapurimaissamme.
  • Sillan pituus on noin 4 km. Vaihtoehtoinen tunneli olisi hieman pidempi. Sillanpäät tukivaihtoehdot ovat hyvät ja veden syvyydet ovat kohtuullisia.
  • Sillan rakentamiskustannukset ovat noin 100 miljoonaa euroa eli 1,6 miljardia kruunua. Tunnelin rakentamisen kustannukset saattavat olla jopa pienemmät kuin maaperän riittävän sopiva. Koska saarella on noin 40 000 asukasta, saarille investoidaan 2 500 euroa asukasta kohden.
  • Itse asiassa sillan rakentaminen Viron yhteiskunnassa on paljon yleisempiä, sillä sitä käyttävät suuri määrä ihmisiä, jotka asuvat saarilla kesätaloilla, saariryhmien jäsenillä, jotka asuvat ja työskentelevät mantereella, mutta perheperheet usein vierailevat saarilla sekä Etelä-Hiiumaa, jolle se olisi vaihtoehtoinen kuljetusvaihtoehto.
  • Suomessa valmistui äskettäin 1100 metriä pitkä silta, joka yhdistää Raippaluodon saaren mantereeseen. Saarella työskentelee 2 000 ihmistä. Kun otetaan huomioon tämän sillan kustannukset asukasta kohden, tämä on viisi kertaa suurempi kuin Saarenmaan sillalla.
  • Ruotsin valtio rakensi Ölandin saaren sillan, joka yhdistää maanosan jo vuonna 1972. Sillan pituus on 6 km. Olandissa on noin 20 000 asukasta, ja sillan rakentaminen pysäytti ihmisten poistumisen saarelta ja kasvatti matkustajamäärää kuusi kertaa.
  • Nykyinen yhteys saariin maksettiin valtiolle vuonna 1998 40 miljoonaa kruunua, kun taas lauttaliikenteen käyttäjät maksivat vielä enemmän palvelusta. Vuoden 2005 valtiontuki on suunniteltu saavuttamaan 90 miljoonaa kruunua. TTY: n tekemän tutkimuksen mukaan 88 prosenttia nykyajan palveluista haluaisi kiinteän yhteyden, vaikka heidän olisi maksettava sama määrä kuin lautan ylivuoto.
  • Saarenmaan kiinteän linkin rakentaminen voi alkaa aikaisemmin kuin viisi vuotta. Alustavien arvioiden mukaan silta voisi olla kannattavaa, jos se on houkutteleva ulkomaisille sijoittajille ja rakentaminen tapahtuu kansainvälisen rahoituksen kautta.

Norjan tiehallinto on laatinut raportin yhteydestä Suurten salmen kanssa, jossa tarkastellaan myös tunnelivariaatiota sekä niiden päätelmiä ja suosituksia.

Lisäinformaatio

http://www.mnt.ee/html/tehnokeskus/sild/konverents/orviku.htm

85% saarista tukee kiinteää liitäntää

Muhulas teki siltapalkkionsa

Kiinteä yhteys päättää 500 nuorta miestä

Pysyvä yhteyskysely on tulossa pian

Alueellinen ministeri näkee sillan vuoteen 2010 mennessä

Emeritusprofessori rakensi sillan mallin Muhun ja mantereen välillä

Saarenmaan sillan rakentaminen tulee pian koalitioon