Elokuun 26. päivänä on kulunut 150 vuotta yksi Saarenmaan kuuluisimmista ja kuuluisimmista teollisuusmiehistä, Oscar Wildenbergistä. Hänen isänsä Reinhold Wildenberg (1819-1890) ja äiti Marie Helene (nude Johannson, 1821-1903) tuli Läänemaa. Heillä oli neljä poikaa: Emil Alexander (1848-1863), Oscar Friedrich (1852-1928), Eduard Johann Reinhold (1857-1908) ja Conrad Rudolf Moritz (1859-1907, kauppalaivaston kapteeni).

Vuonna 1857 perhe siirtyi Lihulasta Kuressaareen. Samana vuonna Reinhold Wildenberg perusti pienen susi-työpaja Suur-Sadama-kadulla Suur-Sadaman lahdelle, joka sittemmin tuli Venäjän suurimpien nahkatehtaiden joukkoon.

Oscar Wildenberg aloitti koulun Kuressaaressa, jossa hän aloitti paikallisen lukion valmistumisen jälkeen Moskovan kauppakorkeakoulussa. Tämän jälkeen saksalainen nahan tehdas Hampurissa Saksassa Jakob Nordheimissa.
1872 nuori mies saapui Saarenmaan luokse, jossa hän alkoi työskennellä isän tehtaalla. Vuonna 1879 hän meni naimisiin Elvis Elise Marie Ossmannin kanssa Kuressaaressa (1852-1922). Perre syntyi kolme tytärtä: Margaretha Helene Lydia (1880-1907, naimisissa Fraenkel), Hertha Sophie Anna (1883-1944, naimisissa Melnikow) ja Helene Elwine Friederike (1889-1956, naimisissa Laerum).

Oscar Wildenbergin käynnistäminen alkoi pian päivittää tehtaalla. 1881 Kahdesta ensimmäisestä 15 hevosvoiman höyrymoottorista ostettiin siellä. Tehdas kasvoi nopeasti, tuotanto laajeni: kotimaisesta nahasta lisäksi alkoi jalostua Etelä-Amerikasta tuodut tuoreet kuoret, joista tuli myöhemmin tärkein raaka-aine. Valmis tuote myytiin pääasiassa Riikassa, jossa se toimitettiin alun perin Luoteeseen, myöhemmin Roomassaaren satamaan. Korkea tunnustus tuli Brysselissä 1888 World Expo -tapahtumassa - Wildenbergin nahan tehdas tuotettiin kultamitalilla.

Reinhold Wildenberg kuoli 16. elokuuta 1890. Isän kuoleman jälkeen Oscarin ja Eduardin pojat ottivat vallan tehtaalta. 1898 (eräiden tietojen mukaan vuonna 1897) Oscar Wildenberg onnistui ostamaan toisen nahkatehtaan samaan aikaan Riiassa, jonka hän alkoi myös laajentaa ja kehittää huolellisesti.

Vuonna 1910 molemmat tehtaat yhdistyivät. Sittemmin yhteisyritys on nimeltään Oscar Wildenberg Joint Stock Company Riiassa ja Kuressaaressa. Tähän mennessä Oscar oli yksin tehtaiden omistaja (veli Eduard kuoli vuonna 1908). Yksi Venäjän suurimmista nahkateollisuuksista, jonka perusti Reinhold Wildenberg, 7-8 työntekijä Kuressaare Cousinessa, joka juuri ennen ensimmäistä maailmansotaa tarjosi työtä lähes 300 kuriiripalvelulle.
Tehdas otti koko Abay Bayn neljänneksen neljänneksen nykyisen suurten satamien, työmaiden, Abaja- ja Veski-kaduilla. Kaupassa oli myös pääasiassa nahkatuotteita. Lähes neljä vuosikymmentä Johannes Villsar oli Kuressaaren tehtaan toimitusjohtaja nykyaikaisessa mielessä.

Kangruselja-kiinteistön omistaja tuolloin toiminut Oscar Wildenberg osallistui aktiivisesti sekä paikalliseen vapaaehtoiseen palokuntaan että laajempaan Kuressaaren elämään. Hän oli kaupunginvaltuutettu ja neuvonantaja, joka ei ainoastaan ​​neuvojen vaan myös olennaisesti osallistunut kaupungin kehitykselle, maksamalla kunniakansalaisen perinnöstä otsikko. Hän myös täytti norjalaisen konsulin tehtävät, niin että jonkin aikaa Job Streetiksi kutsuttiin "Consul Wildenberg Street".

Wildenberg-tehtaat, erityisesti Kuressaari, tulivat kuolemaan ensimmäisen maailmansodan aikana. Vuonna 1915 kaksi tehdasta evakuoitiin Moskovaan, jossa työ jatkui vähäisessä määrin. Kun Oscar Wildenbergin, Herta Melnikowin ja Helene Laerumin tytär kykeni avaamaan Riian tehtaan uudelleen sodan jälkeen ja Latvian itsenäisyyden palauttamisen jälkeen, Kuressaaren tehtaan rakennukset räjäytettiin ja poltettiin venäläisillä sotilailla, jotka vetäytyivät vuonna 1917 lokakuussa. Nämä vanhat Couressarians muistuttavat näitä raunioita vuosien varrelta toisen maailmansodan jälkeen. Raunioista rakennettiin vuonna 1941 rakennettu puutalo Suur-Sadama 25 (tuhottu vuonna 1941), jossa pysyvästi asuttu Laerum-perhe asui 1930-luvulla. Sama talo pysähtyi vuonna 1939. Elokuussa presidentti Päts vieraili Saaremaa.

Kuuluisa Nahkatehdas, Oscar Wildenberg, asui elämästään loppupäässä Itä-Prussissa tyttärensä Hertan kanssa. Kuolema iski häntä 3. kesäkuuta 1928. Riikassa 12. kesäkuuta lintu sai Kuressaaressa laivalla, jossa se löysi viimeisen lepopaikkansa seuraavana päivänä perhekaapelin Kudjapen hautausmaalla. Nykyään 1884 uusklassisistinen kappeli odottaa perusteellista restaurointia, jonka Barbro Fraenkel, Desiree Falsjö-Laerum ja Karin Laerum haluavat osallistua Oscar Wildenbergin tyttäreni Tukholmaan.

KÜLLI RIKAS,
Meie Maa
27. elokuuta 2002